Lo que los padres necesitan saber sobre el cáncer y la vacuna contra el VPH

Vacuna que previene algunos tipos de cáncer

Nosotros podemos vacunar a nuestros hijos contra el virus de la poliomielitis, contra el sarampión y contra la gripe. Más recientemente se ha puesto al alcance de los padres de familia una vacuna para que puedan brindar a sus hijos otro medio de protección contra enfermedades—una vacuna para la prevención de algunos tipos de cáncer.

Aunque el cáncer no es contagioso—a nadie se le puede "pegar" el cáncer de un pariente, de un amigo o del vecino—un virus llamado virus del papiloma humano (VPH) causa el cáncer de cérvix, o cuello uterino, y algunos otros cánceres. La infección por VPH es la que más se transmite por contacto sexual en los Estados Unidos. La mayoría de las infecciones por el VPH desaparecen por sí solas, pero las infecciones duraderas por ciertos tipos de VPH pueden resultar en cáncer.

La buena noticia es que hay vacunas disponibles para la prevención de la infección por los tipos de VPH que causan la mayoría de los cánceres cervicales y otros cánceres asociados con dicho virus. La vacunación contra el VPH es especialmente importante para las mujeres afroamericanas e hispanas, debido a que estos grupos presentan índices más altos de cáncer de cérvix que otros.

Dos vacunas contra el VPH están en el mercado, Gardasil® y Cervarix®, las cuales se administran en tres dosis en el transcurso de seis meses. Dichas vacunas previenen infección por los dos tipos más importantes de VPH que causan cáncer, y el Gardasil® previene también la infección por los tipos de VPH que causan la mayoría de las verrugas genitales. Las niñas pueden recibir cualquiera de las dos vacunas pero solo Gardasil® puede administrarse a los niños. Las recomendaciones federales actuales sugieren la vacunación de niños de 11 a 12 años de edad (aunque las niñas pueden recibir la vacuna a partir de los 9 años de edad, al igual que las niñas y niños de más edad y adultos jóvenes que no fueron vacunados previamente).

Es posible que algunos padres se sientan incómodos al facilitar la vacuna contra el VPH a sus niños debido a que dicha vacuna es usada para prevenir infecciones por transmisión sexual. Es razonable que muchos padres sientan duda con solo pensar que sus niños podrían ser activos sexualmente. Sin embargo, es necesario administrar las vacunas antes de la aparición de la infección por VPH para prevenir el cáncer, así que es importante que su niño reciba la vacuna antes de ser activo sexualmente. El médico de su niño le puede brindar más información sobre las opciones y el periodo adecuado para recibir la vacuna contra el VPH.

Aunque los investigadores han hecho gran progreso en reducir las muertes por cáncer, la reciente publicación del Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer revela que los casos de algunos cánceres relacionados con el VPH han seguido aumentando. Los autores del informe han notado también que son muy pocas las niñas estadounidenses que reciben la vacuna contra el VPH. Enero es el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Cérvix—una buena ocasión para aprender más sobre las oportunidades de vacunación para sus niños.

Para obtener más información sobre la vacuna contra el VPH y el cáncer de cérvix, usted puede visitar: http://www.cancer.gov/espanol/recursos/hojas-informativas/prevencion/vacuna-VPH

http://cancer.gov/espanol/recursos/hojas-informativas/prevencion/vacuna-VPH

http://www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/cervix

http://www.cancer.gov/espanol/tipos/necesita-saber/cervix

FUENTE  National Cancer Institute

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